By Carmen Aguilera Garcia, a freelance journalist from Honduras, living in Germany, studying at UNED in Madrid/Spain.
Women Power in international politics and economy is a relatively new subject. Discussions are held only since several years about this subject. As of January 2017, the global participation rate of women in national-level parliaments is 23.3%. A number of countries are exploring measures that may increase women’s participation in government at all levels, from the local to the national. It is, too, necessary for gender parity in our legislation, at least an interim quota for women (as e.g. in boards of big companies). This notion of women’s empowerment is rooted in the human capabilities approach in female representatives, not only to advance women’s rights, but also to advance in national legislatures.
These are the latest figures of women in national parliaments (only single or lower chambers) of the Americas – as per 1.1.2017, and out of 193 countries:
     2 (global rank) Bolivia – 53, % (99 out of 130 seats)
Cuba – 48,9% (299/612)

Nicaragua – 45,7& (42/02)

Mexico – 42,6% (213/500)

Ecuador – 41,6% (57/137)

Argentina – 38,9% (100/257)

[then comes as 23. Germany, for comparison, with 37%, and 233/630; six other EU Member States come before]
Costa Rica – 35,1% (29/57)

Grenada – 33,3% (5/15)

El Salvador – 32,1% (37/94)

Guyana – 31,9% (22/68)

Trinidad & Tobago – 31,0% (13/42)

Peru – 27,6% (36/130)

Dominican Republic – 26,8% (51/190)

[then comes as 62. Canada, with 26,3%, and 33/128)
Honduras – 25,8% (32/128)

Suriname – 25,5 (12/51)

Dominica – 25,0% (8/32)

Venezuela – 22,2% (39/167)

Uruguay – 20,2% (20/99)

[… and as no. 104. come the USA: with 19,1% and 83/436 in the House of Representatives, and in the Senate with 21%, and 21/100]
Colombia – 18,7% (30/166)

Panama – 18,3% (13/71)

Jamaica – 17,5% (11/63)

… (then some small Caribbean island states)
Chile – 15,8% (19/120)

Paraguay – 13,8% (11/80)

Guatemala – 12,7% (20/158)

Brazil – 10,7% (55/513)

… and at the very end: 183. Belize – 3,2% (1/32)
Haiti – 2,6% (3/117)

This is an extract from the tables of the Interparliamentary Union; From the same source one can learn that, in the regional distribution, the Americas have quite a hig score of 28,3% women in parliamentary assemblies (but the top are the Nordic countries, with 41,7%), still a bit ahead of Europe-OSCE countries, with 26,4%. However, the EU alone is a bit better.
And in the regional parliamentary assemblies there are 21,6% in the Central American Parliament (led by Nicaragua, El Salvador and Honduras with 7, 6 and 5 M.P’s); in the European Parliament however the comparable figure is 35,2%, with 259 out of 736 seats held by women.

Women’s work not always recognized
One example of Central American countries is Honduras – my home country. With a quarter of woman Members of Parliament, we have at the moment neither equality of payment nor an exciting share of women in parliamentary power. But Honduran women ask each day more to require their part of living in the political space. With a share of more than 50% of the entire population, they want to have more than 26% of the participation quote in the parliament. In Latin American politics, you can see that women’s work is not always recognized.
In Honduras, the law on equal opportunities for women had set a quota of 40%, which cannot be reached. According to Suyapa Martinez of the NGO Education Centre for Women this is a radicalizing problem in political participation. It’s just that feminism is not equal everywhere. On 25 January 1955, the Decree of recognition of rights for women in the general election in Honduras to vote was issued during the administration of Julio Lozano.
A year later in 1956 for the first time a woman was elected as a member of the Congress of Guatemala. In the year 1999 by the 960 candidates only 133 women with 11.3% were elected in Guatemala, in Costa Rica 19.3% and El Salvador 16.7%. Today the percentage in the parliaments of Costa Rica is 35% and of El Salvador 32% – a certain progress indeed, but not enough.
Peru, has a single chamber of 130 congress members, of which 36 are women. This represents 27.7%, which places Peru on post 54 in the global list of women’s participation in politics.
The IPU (UIP )documents on women’s participation in parliaments of 193 countries indicate that, globally, about 23.4 percent of lawmakers are women. In other words, less than a quarter. Election law experts say in this context that mechanisms in the electoral law are not the simple solution.
Women presidents in Latin America
In the executive, the governments, it is interesting; there were some women even in Latin America. For instance a woman who was the first spouse of an Argentine President. At that time, in the 1950s/1960s women had not really political rights. Women like Alicia Moreau de Justo, Julieta Lanteri, Dellepiane Elvira Rawson, had unsuccessfully claimed the recognition of political rights for women. In general, the dominant male culture considered a lack of femininity which a woman comment policy. María Estela Martínez de Perón, was the first woman to reach the Presidency of the nation of Argentina, and assumed the position of President after the death of her spouse, President Juan Domingo Perón. So did Kristina Kirchner of Argentina. Alone these two women would have never been presidents.
Laura Chinchilla is the first President in the history of Costa Rica, Michelle Bachelet Jeria was President of the Republic of Chile from 2006 to 2010, Mireya Elisa Moscoso Rodríguez, in 1999 won the presidential elections in Panama. Janet Jagan Rosemberg became first woman President in the history of Guyana. Rosalía Arteaga Serrano was the first woman in the history of Ecuador in the positions of President and Vice President. Violeta Barrios Chamorra was President of Nicaragua and Lidia Gueiler Tejada was interim President of Bolivia. And not to forget Dilma Roussef who was the first female president of Brazil, and who was forced to resign amid a lot of machismo arguments. (see detailed CVs of these women, in Spanish, under
Finally, Rigoberta Menchú Tum should not be forgotten. She has become a figure in indigenous political parties and ran for President of Guatemala in 2007 and 2011 and has dedicated her life to publicizing the rights of Guatemala’s indigenous feminists during and after the Guatemalan Civil War (1960–1996), and to promoting indigenous rights in the country.
Economic Power
Women are even less present in positions of economic power. They represent 9 per cent of members of the boards of central banks, 15 per cent of members of the governing bodies of trade-unions and 10 per cent of members of the governing bodies of employers’ organisations. Women in the boards of companies registered on the stock exchange are less than 15 per cent. Ukraine, however, stands out again as the only Eastern Partnership country with two women Presidents and two women Vice-Presidents in two of its organisations representing workers.
In a legislation, executive political institutions, political parties, public administration we need not violence and harassment against women remains insufficient. Women in power roles in leadership is very important for Action for Equality Development and Peace.
Our object is a better the change developments and measures in women’s and men’s participation in power structures, in the single, lower houses of the national, federal Parliaments; promote a balanced participation in political elections (policy). As well as in the local assemblies. There is also a need to change women’s representation in Central Banks, economic ministries, employers’ confederations, labor unions (see as an example for other regions of the world: Women in power and decision-making n Eastern Partnership countries, on page 64 of European Unon Foreign Affairs Journal 2/2016:
Carmen Aguilera García

Women in power -the case of latin america 


Fragen zum Außenministerium zu Flucht und Rassismus, die fragen waren am herr Kurz gesandt und es waren weitergeleitet zu Dr. Hannes Schreiber (Gesandter, Leiter der Abteilung IV.2) Reise- und Grenzverkehr; Aufenthaltswesen; Bekämpfung des Menschenhandels; Flüchtlings- und Wanderungswesen

Sebastian Kurz (* 27. August 1986 in Wien) ist ein österreichischer Politiker der ÖVP. Er ist seit 2009 Bundesobmann der Jungen Volkspartei und seit 2015 Vorsitzender der Politischen Akademie der ÖVP. 2010/11 war er Mitglied des Wiener Gemeinderats und Landtags und 2013 Abgeordneter zum Nationalrat. Von 2011 bis 2013 war er Staatssekretär für Integration. Seit 2013 ist er Bundesminister für Europa, Integration und Äußeres, zunächst in der Bundesregierung Faymann II und seit 2016 in der Bundesregierung Kern, einer Koalition von SPÖ und ÖVP. Seit Jänner 2017 hat Kurz den Vorsitz der OSZE inne.

Carmen Aguilera: Herr Kurz,  was denken Sie als Politiker über den Rassismus von der Lehrerin für Asylkindern, Auswandererkindern oder weil sie schwarze Hautfarbe haben, die unsere Schulen besuchen in Österreich und Deutschland? Eine Lehrerin hat ein Kind bestraft, nur weil das Kind Migrationshintergrund hat? Wo sind das Recht für diese Kinder?

Carmen Aguilera: Herr kurz, welche ist ihre Meinung über die aktuelle Ziffer von IOM (“ International Organisation für Migration „), dass bis Juni 2016 mehr als 3,600 Flüchtlingen ins Mittelmeer gestorben sind?

Carmen Aguilera: Herr Kurz, was denken sie über die Flüchtlingsfrauen, die von Polizisten an der Grenze laut Amnesty International von Mazedonien, Türkei und Deutschland vergewaltigt worden sind? Welche Alternativen haben sie für diese Frauen?

Carmen Aguilera: Herr Kurz, was denken sie über die Flüchtlingsfrauen, die von Polizisten an der Grenze laut Amnesty International von Mazedonien, Türkei und Deutschland vergewaltigt worden sind? Welche Alternativen haben sie für diese Frauen?

Carmen Aguilera: Herr Kurz, ich habe einen 7 jährigen Sohn, der mich gefragt hat, warum die Kinder im Mediterranen gestorben sind? Mein Sohn hat im Radio gehört, dass die Kinder bei der Überfahrt gestorben sind? Welche Antwort können sie einen 7 jährigen Kind geben als Politiker? Sie wissen, dass die Kindern unseren Zukunft sind.


Bundesminister für Europa, Integration und Äußeres„,

GZ. BMEIA-AT.4.15.10/0410-IV.2c/2016                                     Wien, am 12. Oktober 2016


Sehr geehrte Frau Aguilera Garcia! Als Leiter der für Ihre Eingabe zuständigen Abteilung des Bundesministeriums für Europa, Integration und Äußeres (BMEIA) darf ich Ihnen zu Ihrem an Herrn Bundesminister Kurz gerichtetes Mail vom 1. August Folgendes antworten. Ich möchte eingangs bemerken, dass im BMEIA zur Zeit zahlreiche Anfragen, Kommentare und Vorschläge von besorgten Bürgerinnen und Bürgern einlangen, die als wertvolle Beiträge zum derzeit sowohl in Österreich als auch auf europäischer Ebene laufenden Diskussionsprozess Beachtung finden und selbstverständlich geprüft werden. Seit Mitte letzten Jahres gehörte Österreich in besonderem Ausmaß zu jenen EU-Staaten, die die Hauptlast der Flucht- und Migrationsbewegungen aus den Krisenregionen tragen. Um Österreich nicht über das Zumutbare hinaus zu belasten, war es erforderlich, Sofortmaßnahmen zu setzen, um einen unbegrenzten Zustrom von Flüchtlingen und Migranten zu verhindern. Es galt dafür zu sorgen, dass die Belastungen für das Asyl- und Integrationssystem ein für den Sozialstaat tragfähiges Ausmaß nicht übersteigen und die Sicherheit der BürgerInnen unseres Landes weiterhin gewährleistet werden kann. Deshalb wurden seit der Jahreswende die bereits Mitte September 2015 vorübergehend wiedereingeführten Binnengrenzkontrollen zu unseren Nachbarstaaten schrittweise intensiviert und eine Reihe begleitender Maßnahmen ergriffen, auf die sich Bund, Länder und Gemeinden auf einem Asylgipfel am 20. Jänner d.J. geeinigt haben. Dazu gehören neben der Bereitstellung zusätzlicher Ressourcen für das Asylsystem, den Grenzschutz und die Integration von Flüchtlingen v.a. die Festlegung einer als Richtwert dienenden Obergrenze zur Aufnahme von AsylwerberInnen, die Forcierung der freiwilligen Ausreise und zwangsweisen Außerlandesbringung nicht-schutzbedürftiger Personen sowie rechtliche Anpassungen, die die Effizienz der drastisch gestiegenen Asylverfahren erhöhen und den Familiennachzug von Asylberechtigten und subsidiär Schutzberechtigten an strengere Vorgaben binden. Für die österreichische Bundesregierung gilt es, den Herausforderungen, die sich aus dem drastisch gestiegenen Zustrom von Menschen aus Krisenregionen ergeben, so zu begegnen, dass unser Land sowohl seinen rechtlichen und humanitären Verpflichtungen, Flüchtlingen Schutz und Aufnahme zu gewähren, weiterhin nachkommen als auch die innere Sicherheit sowie die rechts- und sozialstaatlichen Errungenschaften weiterhin aufrecht erhalten kann. Dabei ist darauf zu achten, dass die ergriffenen Maßnahmen im Einklang mit der Bundesverfassung, dem geltenden Recht der Europäischen Union und völkerrechtlichen Verpflichtungen, wie insbesondere der Europäischen Menschenrechts- und der Genfer Flüchtlingskonvention, stehen. Gleichzeitig ist sich die österreichische Bundesregierung bewusst, dass die Herausforderungen der Migrations- und Flüchtlingskrise nur durch gemeinsame europäische Strategien und verstärkte internationale Zusammenarbeit bewältigt werden können. In der ersten Hälfte dieses Jahres konnte durch die von Österreich forcierte enge Kooperation mit den Staaten des Westbalkans die Praxis des unkontrollierten Durchwinkens von Flüchtlingen und MigrantInnen entlang der Westbalkanroute gestoppt werden, was zu einem erheblichen Rückgang des Migrationsdrucks auf Österreichs Südgrenzen führte. Außerdem führte die von der EU mit der Türkei am 18. März d.J. abgeschlossene Vereinbarung dazu, dass die lebensbedrohenden Überfahrten über die Ägäis stark abnahmen. Wesentlicher Kern dieser Vereinbarung ist, dass alle illegal in Griechenland ankommenden MigrantInnen in die Türkei rückgeführt werden, soweit diese für betroffene AsylwerberInnen nach rascher individueller Prüfung als sicherer Drittstaat angesehen wird. Im Gegenzug dafür erhält die Türkei starke Unterstützung für den Flüchtlingsschutz in ihrem Land. Außerdem nimmt die EU unzweifelhaft schutzbedürftige syrische Flüchtlinge, in begrenztem Ausmaß und fair verteilt auf die Mitgliedstaaten, direkt aus der Türkei auf. Flüchtlingen und schutzbedürftigen Menschen sowie Menschen in Seenot muss geholfen werden. Österreich tritt aber dafür ein, dass Hilfe aus Seenot und Schutzgewährung mittelfristig entkoppelt werden. Das heißt auch, dass bei einer Seerettung an der EUAußengrenze Alternativen zu einer Schutzgewährung innerhalb Europas eröffnet werden sollten und die Aufnahme von Schutzbedürftigen in Europa durch kontrolliertes, unter den EU-Mitgliedstaaten fair aufgeteiltes Resettlement aus Drittstaaten erfolgen sollte. Österreich setzt sich auf EU-Ebene nachdrücklich dafür ein, dass die Vorschläge für einen verbesserten Schutz der EU-Außengrenze, für ein stärker vereinheitlichtes europäisches Asyl- und Resettlement-System und für eine effektivere Durchsetzung der Rückkehrverpflichtung von illegal eingereisten Migranten ohne Schutzberechtigung rasch umgesetzt werden. Betreffend Iihre Fragen zu menschenrechtlichen Themen kann ich Ihnen versichern, dass es in Österreich einen umfassenden gesetzlichen Rahmen zum Schutz vor Diskriminierung gibt. Die Gesetzgebung und die Verwaltung haben jede Unterscheidung aus dem alleinigen Grund der Rasse, der Hautfarbe, der Abstammung oder der nationalen oder ethnischen Herkunft zu unterlassen, dies ist im Bundesverfassungsgesetz betreffend das Verbot rassistischer Diskriminierung verankert. Österreich verfügt über mehrere Antidiskriminierungseinrichtungen, z.B. die Gleichbehandlungsanwaltschaft. Diese bieten Betroffenen von rassistischen Vorfällen Unterstützung. Im BMEIA ist außerdem eine Hotline gegen Diskriminierung und Intoleranz eingerichtet (050 11 50 4242). Selbstverständlich ist es auch Lehrerinnen und Lehrern untersagt, Kinder aus rassistischen Gründen zu bestrafen. Beleidigende Äußerungen gegenüber SchülerInnen sind verboten, ein solcher Verstoß gegen das Schulunterrichtsgesetz kann im Rahmen eines Disziplinarverfahrens geahndet werden. Das Eintreten für Geschlechtergleichstellung und Frauenrechte sind Schwerpunkte der österreichischen Außenpolitik und Entwicklungszusammenarbeit: So leistet Österreich auch durch Trainingskurse zum Schutz von Zivilisten in bewaffneten Konflikten einen konkreten Beitrag im Kampf gegen sexuelle Gewalt in Konflikten. Österreich ist sich der spezifisch schutzwürdigen Situation von Frauen auf der Flucht bewusst. Im Rahmen des Europarates trug Österreich führend zur Ausarbeitung des Übereinkommens zur Verhütung und Bekämpfung von Gewalt gegen Frauen und häuslicher Gewalt (sog. Istanbul Konvention) bei und hat dieses am 14. November 2013 auch als einer der ersten Staaten ratifiziert. Die Istanbul Konvention weist auf die Notwendigkeit von besonderen Schutzmaßnahmen für Frauen und Mädchen auf der Flucht hin und ist das erste rechtsverbindliche Instrument, das Staaten verpflichtet, gegen gender-spezifische und häusliche Gewalt aufzutreten. Ich hoffe, dass diese Erläuterungen Antworten auf Ihre Fragen geben.

Vielen Dank Minister Sebastian Kurz  und an der Herr Hannes Schreiber zuständig für der  Abteilung IV.2 in Österreich.

Carmen Aguilera García

Das Österreicher Außenministerium, in der Flucht- und Migrationsbewegungen aus den Krisenregionen